¿Por qué los ingleses conducen por la izquierda?

Lunes, 22 de Agosto de 2016 Sin comentarios

Es una pregunta muchas veces repetida, junto con la de ¡¿Por qué los ingleses siempre tienen que ser diferentes?! Lo curioso del tema es que había una vez que todo el mundo conducía por la izquierda, pero luego algunos países, incluido España, cambiaron. Los ingleses, sin embargo, simplemente siguieron conduciendo por el lado de siempre.

Driving on the left

Entonces, ¿por qué fue que algunos países cambiaron? Al fin y al cabo, hoy en día, el 34% del mundo conduce por el lado izquierdo de la carretera, mientras que un 66% lo hace por la derecha.

Drive on the left sign - Australia

Existen varias razones que explican por qué era más ‘lógico’ conducir por la izquierda. En primer lugar, en la Edad Media, los jinetes circulaban en este sentido porque, como la mayoría de personas son diestras y no zurdas, así tenían la mano derecha libre para defenderse de otro jinete.

Caballeros medievales

Sin embargo, la ‘normativa’ de conducir por la izquierda se remonta a un tiempo anterior. Los arqueólogos han descubierto por los surcos encontrados en antiguas vías romanas, que en tiempos de los Romanos, el tránsito circulaba por la izquierda, y se sabe que los soldados romanos siempre marchaban por la izquierda.

Esta ‘normativa’ se formalizó mediante un edicto papal emitido por el Papa Bonifacio VIII en 1300 que obligaba a circular por la izquierda a todos los peregrinos que viajaban a Roma.

Esto continuó hasta la década de 1790 cuando se empezaron a emplear grandes carros para transportar bienes en Estados Unidos. Estos carros carecían de asiento para el conductor entonces, éste se sentaba en el caballo de la izquierda para poder controlar el látigo con la derecha. Sin embargo, ponerse en el lado izquierdo hacía difícil medir la distancia entre un carro y otro cuando se cruzaban. Entonces empezaron á circular por la derecha. La primera normativa que obligaba a conducir por la derecha se remonta al año 1792 en el estado de Pensilvania.

Conestoga Wagon

En este mismo año, en Francia, un decreto ordenó que el tráfico se mantuviera a la derecha. Aunque no se sabe con exactitud por qué ocurrió esto, algunos dicen que fue por que como Napoleón era zurdo, sus ejércitos debían circular por la derecha para que él pudiera manejar su espada con la zurda. Otra teoría sostiene que la Revolución Francesa de 1789 fue la responsable ya que, antes de la Revolución, los aristócratas acostumbraban a viajar por la izquierda obligando a los ciudadanos a viajar por la derecha. Con la caída de la Bastilla, los aristócratas que podían perder fácilmente la cabeza en la guillotina prefirieron pasarse a la derecha para no ser indentificados. De cualquier manera, debido a las conquistas de Napoleón, esta normativa se extendió a Bélgica, los Países Bajos, Luxemburgo, Suiza, Alemania, Polonia, y algunas zonas de España e Italia. Inglaterra, sin embargo, que Napoleón no consiguió conquistar, siguió fiel a la tradición de circular por la izquierda. De hecho, esta costumbre ya se había transformado en ley en el año 1773 con The General Highway’s Act.

Napoleón Bonaparte

Ya en el siglo XX, y debido a la floreciente industria estadounidense del automóvil, empezó a extenderse el sistema de circular por la derecha. De hecho, Henry Ford diseñó su famoso Modelo T con el asiento del conductor en el lado izquierdo, y para que los pasajeros pudieran subir y bajar del coche del lado de la acera, los coches se conducían por la derecha.

El último país europeo en cambiar el sentido de la circulación fue Suecia que, a pesar de votar en referéndum en contra del cambio el 83%, cambió el día 3 de septiembre de 1967. A las 5 de la mañana, todo el tráfico se paralizó durante cuatro horas, y entonces volvió a circular de nuevo, pero esta vez por la derecha.

Suecia 3 septiembre 1967

En España, hasta los años 30 no existía ninguna normativa estatal al respecto. En algunos territorios como Barcelona se circulaba por la derecha, mientras que en otros, como Madrid, se circulaba por la izquierda. El día 1 de octubre de 1924, Madrid cambió el sentido de la circulación a la derecha.

  • Twitter
  • Meneame
  • Delicious
  • Facebook
Categories: Cultura Tags:

Inauguran en Inglaterra la torre de observación en movimiento más alta del mundo.

Domingo, 7 de Agosto de 2016 Sin comentarios

Mide 162 metros, tiene capacidad para 200 personas y permite contemplar vistas de 360 grados hasta 41 kilómetros a la redonda. Pero no es ese el único record mundial que bate. También es el primer teleférico vertical del mundo y la torre más esbelta jamás construida.

BritishAirways_ i360

Se trata de la futurista “British Airways i360” de la ciudad costera de Brighton. Concebida y diseñada por la firma londinense Marks Barfield Architects, la responsable de la London Eye, aspira a convertirse en todo un atractivo turístico de la ciudad costera. Cada “viaje” dura 20 minutos y cuesta 18 euros y 9 euros para niños hasta los 15 años.

Brighton1

Para más información: www.britishairwaysi360.com.

  • Twitter
  • Meneame
  • Delicious
  • Facebook
Categories: Cultura Tags:

Expresiones en inglés

Lunes, 18 de Julio de 2016 Sin comentarios

funny-english-idioms-expressions1

  • Twitter
  • Meneame
  • Delicious
  • Facebook
Categories: Expresiones Tags: ,

Buzones históricos de Inglaterra

Jueves, 14 de Julio de 2016 Sin comentarios

Puede que no exista icono cultural más esencialmente inglés que el buzón de correos, reconocido en todo el mundo. Existen unos 115.300 de ellos en toda Inglaterra. Los primeros fueron instalados en las Islas del Canal (Isla de Jersey) en 1852 y se extendieron a Inglaterra en 1853. Este buzón es el ejemplo más viejo del país y se encuentra en el pueblo de Holwell cerca de Sherborne y fue instalado en 1853. El peculiar diseño octogonal fue fabricado por la empresa John M. Butt & Co, de Gloucester. Observa que la apertura es vertical.



01_croctagonal

Este buzón es de la década de 1850 y está ubicado en Warwick. Sólo sobreviven una veintena de estos buzones y alrededor de la mitad tiene una apertura vertical como este. Los otros la tienen horizontal desde que se descubrió que la lluvia se filtraba en los de apertura vertical y una horizontal con saliente era mucho más efectiva a la hora de mantener secas las cartas.



02_crflutedwarwick

Este buzón, el First National Wall Box de 1857 en Tintagel, Cornwall, es uno de un pequeño puñado de buzones parecidos que todavía existen. Fue diseñado por la empresa Smith & Hawkes de Birmingham y los primeros fueron instalados en 1857. Actualmente sobreviven unos diez.



03_crtintagel

Desde 1857 en adelante, los buzones empezaron a aparecer en paredes, edificios y columnas. Este ejemplo localizado en Buckinghamshire data de la década de 1870.



04_crpillarmounted

Aunque los primeros buzones eran rojos, algunos pensaban que quedaban feos en la campiña inglesa. Entonces procedieron a pintarlos de verde una par de años más tarde. Pero para el año 1874 se habían convertido en elemento cotidiano y la gente se quejaba de que no se podían ver bien. Entonces se volvieron a pintar de rojo. Tardaron diez años en repintar todos los buzones del país. Este buzón de la década de 1850 estuvo ubicado originalmente en Londres y se puede ver ahora en el British Postal Museum and Archive.



05_GREENBOX

Este curioso buzón de la década de 1870 está empotrado en un edificio que parece un santuario y está localizado en un pueblo cerca de Evesham, Worcestershire.



06_wayside

Este ejemplo es un buzón tipo “Liverpool Special” y data de la década de 1860. Sólo se fabricaron siete para la ciudad de Liverpool cuando se enviaban tantas cartas que los buzones normales no daban abasto. El diseño distintivo se basó en los primeros buzones aunque complementado con una gran corona. El primero fue instalado en 1863. Dos de ellos se pueden ver en museos y sigue funcionando uno en Albert Dock, Liverpool.



07_crliverspecial

Este buzón Penfold lleva el nombre de “Penfold” por la persona que lo diseñó y se encuentra en Buxton, Derbyshire. Datan de la década de 1870.



08_crlargepenfold

Estos pequeños buzones se introdujeron en 1856 en plazas de Londres y en lugares rurales en donde había un bajo volumen de envíos. Aunque se diseñaron para montarlos en farolas, también se montaron en postes de telégrafo e incluso empotrados en muros como este ejemplo en Blandford Forum, Dorset que data de la década de 1900 durante el reino de Eduardo VIII.



09_crwallmountedlampb

Los buzones Eduardo VIII son muy raros. Eduardo fue rey durante menos de un año, desde enero de 1936 hasta que abdicó el 11 de diciembre del mismo año. El primer buzón en llevar su monograma – en Balmoral – no fue instalado hasta dos meses antes de su abdicación. Esta foto del 30 de noviembre de 1836 muestra a trabajadores instalando un buzón Eduardo VIII en Ilford.



010_PillarIlford

Sólo se hicieron 271 buzones durante el corto reino de Eduardo VIII de los cuales sólo sobreviven 170, incluido este en Broadstairs, Kent.



011_Ed8boxmikequinn

Aparte de los buzones verdes originales que ahora se pueden ver únicamente en museos, hubo un período en el que los buzones azules estuvieron de moda. Estos buzones, como este ejemplo tipo George V que se encuentra en el Castillo de Windsor, se usaron para correo aéreo. Se introdujeron en lugares turísticos entre 1930 y 1938. Sin embargo, tener buzones únicamente para correo aéreo resultó ser demasiado costoso y en 1938 el Royal Mail decidió que el público podía utilizar cualquier buzón para este propósito. El buzón Windsor se mantiene sólo por su valor histórico y no se puede usar.



012_crblueairmail

Con el apodo “El Gigante Bermellón”, el buzón K4 era una cabina telefónica además de un buzón con una maquina expendedora de sellos. El diseño se introdujo en 1927 pero no gozaron de la aceptación del público. Sólo se produjeron 50 y la mayoría se retiraron en 1935. Sin embargo, todavía sobreviven 10, incluido este en Whitley Bay, Tyne and Wear.



013_crtelepostwhitley

  • Twitter
  • Meneame
  • Delicious
  • Facebook
Categories: Cultura Tags:

Expresiones en inglés – esta puede ser útil para este mes de abril!

Martes, 5 de Abril de 2016 Sin comentarios

raining-cats-and-dogs

  • Twitter
  • Meneame
  • Delicious
  • Facebook
Categories: Linguaria, Modismos Tags:

¡El equipo de Linguaria os desea a todos un Feliz Año Nuevo!

Lunes, 4 de Enero de 2016 Sin comentarios

HappyNewYear_2016

  • Twitter
  • Meneame
  • Delicious
  • Facebook
Categories: Linguaria Tags:

Solsticio de invierno

Martes, 22 de Diciembre de 2015 Sin comentarios

El solsticio de invierno, hoy día 22 de diciembre, señala el renacimiento simbólico del sol, los días más largos, y la promesa de una nueva vida.

solsticio-de-invierno

  • Twitter
  • Meneame
  • Delicious
  • Facebook
Categories: Linguaria Tags: